高开低走后的重生:漫威帝国成长史
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2016-07-04 09:44:22    来源:英才杂志 参与评论

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这个家族拥有支配世界的能力,也有富可敌国的巨商,甚至对外星文明了如指掌,改变寰宇也只需刹那。

77岁的它,曾经落魄到混迹街头巷尾,靠出卖版权维持生计。不过今非昔比,在漫改电影初尝甜头后,漫威——一个并未真实存在,却已尽人皆知的超级英雄家族,缔造了电影票房的奇迹,重新刷新了人们对于电影类型的认知。

时代成就美国队长

提到漫威,竞争对手DC是永远无法回避的话题。早在漫威正式诞生之前,超人与蝙蝠侠就已经横空出世,超人甚至成为美国的国家符号风靡全权,并为DC以及后来与其合作的华纳带来了不菲且持续的收入。

在超人“降临”地球后仅仅1年,通俗杂志出版商马丁·古德曼看到了漫画的创收能力,从而在纽约创立了漫威,这也是很多知名漫画故事的发生地。

创立之初,漫威只有3名编辑。在跟随DC“混过”30年代后,战争的脚步正在临近美国本土,原本只用于消遣、休闲的亚文化逐渐被赋予了时代的意义,一些漫画人物的时代属性开始被挖掘甚至创造,美国队长横空出世,并让漫威声名鹊起。

1941年3月,一位爱国主义与美国精神的象征诞生了,那时距离珍珠港事件发生还有9个月。

编辑乔·西蒙和画家杰克·科比联手创造出了一位美国偶像。借由画笔,美国队长不止一次的用拳头击溃了纳粹。

顺势而为,是漫威一举成名的关键。在珍珠港事件发生之前,漫威就已经将漫画的故事与战争时局相结合。当美国正式加入战局后,美国队长的漫画被大批量的送往战场,他不能像超人一样上天遁地、无所不能,也不同于蝙蝠侠只在哥谭市整治犯罪,美国队长凭借着其性格上的坚韧与自我牺牲的奉献精神,瞬间成为军中战士的精神补给。

这令漫威在美国正式参战后,收获了数量众多以致难以统计的拥趸。要知道,那些曾经手捧漫画,信步街头的年轻人,正是日后戎装待发的美国大兵。这个漫画形象的成功也让漫威公司从此和DC分庭抗礼。

与以往漫威在其他刊物刊登连载作品的方式不同,美国队长直接推出独立漫画,这当然离不开古德曼的“偏执”。

高开低走的悲剧

美国队长的成功令大把钞票塞满漫威的钱包,然而面对突如其来的巨额财富,漫威的实际拥有人古德曼与金牌编辑却因为版权利润的分配不均,最终不欢而散。

与此同时,二战的结束令美国队长不再风靡,漫威唯一的金字招牌不得不偃旗息鼓。

人才的流失与时代的迅速变迁,令漫威黔驴技穷。而此时,漫威员工中一位年轻人担纲起了重任,虽然年纪不过20出头,但却已经是漫威的老员工,他就是斯坦·李。

古德曼的妻子正是斯坦·李的表姐。1939年,16岁的斯坦·李从高中毕业,经由介绍,斯坦·李跟当时的通俗杂志和古德曼见了一面。古德曼同意让李到自己的Timely漫画公司做助理,周薪是8美元。而Timely就是神奇漫画公司的前身。

斯坦·李从小热爱阅读,并且在写作方面天赋异禀,获奖无数。这也令他很早就成为漫威的编辑,并与画家杰克·科比一同创作了美国队长的第三部漫画。

临危受命的斯坦·李没有令其伯乐古德曼失望,《神奇四侠》、《绿巨人》、《蜘蛛侠》等漫画的横空出世,令漫威不仅走出了美国队长的传统套路,更因为题材新颖、类型丰富而收获了更多的粉丝。

受DC漫画的影响,古德曼与斯坦·李创造出了《复仇者联盟》这一日后为漫威赚的盆满钵满的超级IP。在斯坦·李创作的各路超级英雄的通力协同下,70年代的漫威终于超过了DC,成为了漫画行业的老大。

同时,斯坦·李也顺理成章的成为漫威漫画公司的发行人和董事长。

漫威的势如破竹引来了资本的青睐,20世纪80年代,漫威相继被新世界电影公司与露华浓收购。并且90年代初就在时任露华浓总裁罗纳德·佩雷尔曼的运作下上市了。

上市后的漫威在漫画创作领域继续保持高产,同时,在资本运作方面更是大胆冒进。相继购买了玩具公司、卡牌公司、漫画分销公司等产业上下游参与公司,以求在未来实现协同。然而如此疯狂冒进令漫威负债累累。

与此同时,互联网兴起,人们获取内容的渠道发生了质的改变。漫威在几经挣扎后终于倒下,随着漫画泡沫的破裂,漫威申请破产,但是没过多久,玩具制造公司ToyBiz与漫威合并重组成为漫威集团。

而此时的漫威元气大伤,除了靠兜售版权收取一定费用,实在无力承受投拍电影面临失败的风险。《蜘蛛侠》、《神奇四侠》、《X战警》被相继出售给SONY影业与21世纪福克斯。

这也导致虽然SONY投拍的《蜘蛛侠》大卖,然而漫威只有眼红的份儿。

MCU+迪士尼=大卖

痛定思痛的漫威终于决定孤注一掷自己拍摄电影。2008年,借由《钢铁侠》的大卖,漫威发布了漫威电影宇宙(Marvel Cinematic Universe)计划。

几乎在同一时间线上,迪士尼迎来了公司成功转型的关键人物——鲍伯·艾格,他在上任后就斥资74亿美元完成了对皮克斯的收购。

一方是对资金的强烈渴求、一方是对开拓儿童以外内容市场的热忱,二者一拍即合。

2009年,迪士尼宣布以40亿美元的价格收购漫威娱乐公司。自此,漫威成为迪士尼的子公司。

随后,迪士尼又收购了《星球大战》版权所有方——卢卡斯影业公司。迪士尼在内容上的多层次布局顺利完成。

自此,迪士尼的受众不再只是米老鼠、唐老鸭的拥趸。事实上,日后的票房也证明了《复仇者联盟》、《星球大战》这两大超级电影IP的吸金能力。

同时,漫威在保留了大部分自治权,并充分享有独立文化和特色的同时,也拥有了曾经难以企及的投资预算。

此时的漫威不仅保有着漫画市场最为高质量的内容积累,同时在发行上又有着迪士尼这一行业巨头的支持,无怪乎印有漫威经典红色LOGO的电影都无一例外的大卖。在全球电影票房排行榜中,漫威强势占据了3席,而DC却无一入榜。

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